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Caguas y la mala política

In Celeste Benitez, politica, Puerto Rico on July 20, 2010 at 2:34 pm

Por Celeste Benítez

Los cagüeños tienen hoy una suerte que les envidiamos sus hermanos puertorriqueños.   Todos sentimos coraje y vergüenza por los políticos que acaparan el poder para servirse a sí mismos con la cuchara grande y para perpetuar el régimen de privilegios de que disfrutan a costa de los dineros del pueblo.  Y sobre todo nos enfurecen las sucias tácticas que esos políticos emplean para llegar y aferrarse al poder: la mentira, el chanchullo, la traición.

En la primaria del 8 de agosto próximo, Caguas tiene la fortuna de poder elegir entre un representante de esa mala política, Conny Varela, y un hombre limpio y honesto que viene a servirle a su pueblo, William (“Willito”) Miranda Torres.  Caguas tiene la suerte de poder sacar de carrera ahora a un político malamañoso, mientras que los demás puertorriqueños tenemos que esperar hasta el 2012 para poder hacer lo propio.

Como los boricuas somos un pueblo notoriamente desmemoriado, es necesario recordar la trayectoria que ha seguido Varela en la disputa por la Alcaldía, tras la sentida muerte de Willie Miranda Marín.

El deceso ocurríó el viernes 4 de junio pasado.  Inmediatamente el presidente del Partido Popular, Héctor Ferrer, decretó un período de luto institucional para evitar que las honras fúnebres que se le tributarían a Willie se vieran empañadas por la lucha entre los candidatos que se disputaban la poltrona municipal: Valera y los senadores José Luis Dalmau y  Alejandro García Padilla.

Sorpresivamente, el domingo siguiente Caguas amaneció cubierta de carteles en rojo y blanco que leían “Conny Alcalde”.  Varela alegó que él no había tenido nada que ver con la pasquinada, y al día siguiente inició una gira por los programas de radio y televisión de mayor audiencia para insistir en su desmentida.  En todos y cada uno de ellos estallaba invariablemente en lágrimas y sollozos, que se convirtieron en el relajo y la bachata de todo el País.

Cuando poco después surgió la posibilidad de que el hijo mayor de Willie lo sucediera como Alcalde, y aún antes de que “Willito” decidiera estar disponible para ello, Conny “retiró” sus aspiraciones y lo respaldó públicamente.  Dalmau y García Padilla hicieron lo propio, y el camino a la Alcaldía parecía estar despejado para Willito.

Sin embargo, cuando el Comité Municipal del PPD de Caguas se reunió para elegir al nuevo Alcalde, contrario a lo que había dicho públicamente, Conny se hizo nominar, y derrotó a Willito por cinco votos.  El representante tuvo que salir escoltado de la reunión, pues un público furioso con esa conducta lo despedía con gritos de “¡Traidor!” y toda clase de insultos.

Posteriormente, la Junta de Gobierno del PPD invalidó esa elección, plagada de irregularidades, y ordenó la celebración de una primaria de pueblo para cubrir la vacante en la Alcaldía.

No contento con esa trayectoria de hipocresía, mentiras, y traición, ahora Connie Valera le ha vendido su alma al Partido Nuevo Progresista.  Los principales portavoces de ese partido lo proclaman una pobre víctima de la “maquinaria” del PPD y no se cansan de alabar sus “virtudes” frente al liderato Popular.

No contento con eso, Connie es el beneficiario de una “investigación” que ha iniciado un compañero legislador suyo sobre la denuncia hecha por Varela de que Willito usó un vehículo de la Alcaldía en una caminata de su campaña.  El senador Ramón Díaz Hernández (PNP, Humacao) radicó el día siguiente una resolucion para realizar una “investigación sumaria” sobre “todo lo referente a la campaña de Caguas”.

Es obvio que esa “investigación” en manos del PNP pretende intimidar a los empleados municipales que apoyan a Willito, darle credibilidad a la denuncia y beneficiar de cualquier modo a Conny.  Se trata de otro chanchullo más de un candidato que ya no tiene más nada que perder y que está dispuesto a recurrir a cualquier trampa, no importa lo baja que ésta sea, con tal de prevalecer.  Hasta vender su alma al PNP…

Lo próximo es hacer que electores del PNP invadan la primaria del 8 de agosto próximo para votar por Conny, el candidato más vulnerable, y así asegurar el triunfo penepeísta en el baluarte PPD que es Caguas en las elecciones del 2012.  Les corresponde a quienes organizan la celebración de esa primaria asegurarse de que sólo puedan votar en ella electores bona fide del Partido Popular.  ¡Ojo, mucho ojo, al pillo!

Los Populares de Caguas tienen ante sí una decisión bien fácil: o eligen a un representante chanchullero que encarna todas las malas mañas de la vieja manera de hacer política, o eligen a un hombre nuevo, dispuesto a honrar el vivo ejemplo de su padre.

Un profesional respetable, bendecido con una hermosa familia, educado en la mejor tradición de servicio público, con una honestidad a toda prueba son las mejores cualidades que debe poseer un alcalde, y Willito las tiene todas.

Así que, Populares de Caguas, ¡a votar todos por Willito Miranda Torres el próximo 8 de agosto!

Gobierno de Puerto Rico Arremete contra la producción de libros

In Estudiantes, libros, politica, Puerto Rico, Universidad de Puerto Rico on July 15, 2010 at 5:11 pm
La Torre de la Universidad de Puerto Rico

La Torre de la Universidad de Puerto Rico

Por Jesús Dávila

Los nuevos blancos en la contraofensiva del Estado tras la victoria de la huelga estudiantil son tratar de implantar que el pueblo y la prensa no tienen que tener acceso a los lugares públicos sino que basta con la difusión de información oficial y la Editorial de la Universidad de Puerto rico, paralizada luego del despido del setenta por ciento de sus trabajadores.

El caso de la editorial, sin embargo, reviste la doble gravedad de que la medida se tomó desde el primer día de julio de manera tan callada que apenas se conocen detalles, además de que se ha silenciado una de las principales casas editoriales de toda la región antillana con al menos treinta títulos el año pasado y que llegó a tener en su colección la primera traducción al castellano de la prosa de Edgar Allan Poe, hecha por el argentino Julio Cortázar.

Pero en ambos casos se trata todavía de agendas que apenas comienzan a cobrar forma y cuyos resultados todavía son inciertos. El tema de la redefinición de evento público como aquel sobre el cual se difunde información y no al que la gente tenga acceso libre está siendo impugnado ante el Tribunal Supremo, en tanto que la batalla por la editorial universitaria apenas comienza y el propio presidente de su junta, el publicista Angel Collado Schwartz, insiste en mantenerse en su puesto y en que la institución continúa operando.

Mientras tanto, al cierre de esta edición, todavía se aguardaba en el Palacio de Santa Catalina, sede de la gobernación, la medida ya aprobada por las cámaras legislativas para quitarle a los consejos estudiantiles de la Universidad de Puerto Rico los derechos constitucionales de libertad de asamblea y expresión. Esa ley implantaría el sistema de referendo electrónico para cada decisión o expresión del gobierno estudiantil y una fuente del oficialista Partido Nuevo Progresista ha adelantado que se busca ensayar un sistema que pueda ser usado a escala nacional en sustitución del derecho de asamblea, que se considera anticuado.

El sigiloso drama sobre la editorial comenzó al cerrar el año fiscal el pasado 30 de junio, cuando no fueron renovados los contratos de la inmensa mayoría de los trabajadores de la empresa universitaria. Desde entonces, se ha mantenido en el edificio un pequeño grupo de empleados y la producción de libros nuevos está prácticamente paralizada mientras su página de internet advierte que no se tramitan compras porque se está llevando a cabo un supuesto inventario.

La paralización de la editorial ocurre a pesar de que el Gobierno asegura que la UPR tiene una gran deficiencia de recursos económicos y necesita de manera urgente aumentar sus ingresos propios, para lo cual se han impuesto recortes fuertes en sus gastos y se planifica un nuevo aumento en el pago de matrícula para el segundo semestre 2010-2011. Pero tiene el corolario de reducir el ámbito de la libertad de cátedra, ya que los profesores que tengan que enviar sus propuestas de textos a editoriales privadas no podrían reclamar las mismas garantías constitucionales para sus manuscritos.

Pero si bien el tema de los libros, para una población estudiantil universitaria de poco más de 65,000, tiene mucho que ver con la administración de la libertad, el de la nueva definición de lo que es “público” cubre a toda esta nación caribeña de cuatro millones de habitantes en su territorio. Al ser Puerto Rico una colonia de Estados Unidos, la determinación que se tome al respecto podría tener repercusiones más allá del mar que rodea este país isleño.

El centro de la controversia es el reclamo del Presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, de que le asiste el derecho de prohibir el acceso, tanto a las gradas como al palco de prensa, para llevar a cabo las sesiones legislativas a puerta cerrada. Su abogado, Charlie Rodríguez, argumentó ante el tribunal que no existe jurisprudencia que especifique qué quiere decir el mandato constitucional de que las sesiones legislativas “serán públicas” y que está bajo cuestionamiento “qué es público”.

Según el abogado y ex presidente también del Senado, basta con que las sesiones se transmitan por televisión e internet y que se mantenga un diario de sesiones para que se cumpla el requisito constitucional, aunque la gente no pueda entrar.

Ya esa política de restricción del acceso al público y a la prensa dejó el saldo de decenas de heridos y daños a la propiedad cuando un contingente de cerca de cien efectivos de las unidades antimotines, caballos y un helicóptero arremetieron a macanazos y gases lacrimógenos contra manifestantes que acudieron al Capitolio a reclamar el acceso vedado. Ante la marejada de críticas y ataques por el operativo, el propio Gobierno de Puerto Rico ha anunciado que tramita ayuda de la Policía de Nueva York a fin de preparar mejor a la Policía nacional.

Esa acción policial, que arrasó con una manifestación convocada por estudiantes universitarios, provocó también un inusitado llamado conjunto a la protesta cívica encabezado por el Colegio de Abogados que cuenta con el respaldo del Partido Popular Democrático, principal de la oposición, y del pequeño aunque influyente Partido Independentista Puertorriqueño. Pero se trata de una convocatoria que excede a la institucionalidad política electoral y en la misma participan –entre otros- el Movimiento al Socialismo, el Movimiento Independentista Nacional Hostosiano, así como diversos grupos cívicos y políticos, y hasta la Iglesia.

A principios del establecimiento del régimen autonomista denominado Estado Libre Asociado, EEUU utilizó a Puerto Rico como modelo ejemplarizante de democracia para los países de América Latina. Ahora, en momentos en que sigue pendiente la promesa del Presidente Barack Obama de resolver este cuatrienio el viejo caso colonial puertorriqueño, el tema de la manera democrática de gobernar vuelve a estar sobre la mesa, pero desde un punto de vista distinto.

De hecho, Rivera Schatz imputa al Presidente Obama no haber cumplido su palabra empeñada a Puerto Rico.

Publicado orginalmente en ArgenPress.

“Cantemos unidos…”

In Celeste Benitez, Estudiantes, politica, Puerto Rico, Universidad de Pueeto Rico on July 13, 2010 at 3:28 pm

Por Celeste Benítez

6 de julio de 2010

Con esas palabras comienza el himno de la Universidad de Puerto Rico, compuesto en 1938 por dos grandes universitarios, el inmortal director del Coro, Augusto Rodríguez, con letra del dramaturgo Francisco Arriví.  En momentos tan críticos como los que vive la UPR en estos momentos, conviene recordar su contenido:

“Cantemos unidos

un himno al Alma Máter:

cantemos con fuerza

el Himno de la Vida

que anuncia Juventud,

Amor y Libertad;

dé gloria al luchador,

honra de la Universidad.”

Nuestro himno proclama que la UPR es vida, juventud, amor, libertad y lucha: es todo un canto a la energía creadora y al idealismo que simbolizan los jóvenes de este País.  Y justamente eso es lo que debiera representar la Universidad para todos nosotros: alegría, optimismo y la esperanza en un mundo mejor dirigido por una nueva generación de mejores puertorriqueños.

Como antigua alumna y ex profesora de la UPR, me siento muy orgullosa de la lección de valentía, de principios y de madurez que nos han dado a todo el País los líderes del movimiento estudiantil universitario y sus compañeros.  Pero esa es una lección que no todos han asimilado.

El primero que no la ha asimilado es el gobernador Luis Fortuño.  Su reacción a los 62 días de huelga que paralizaron a la UPR fue respaldar totalmente las erradas actuaciones de la presidenta de la Junta de Síndicos Ygrí Rivera y nombrar cuatro miembros adicionales a ese cuerpo para convertirlo en otro comité de barrio del Partido Nuevo Progresista.  “¡Maceta contra el movimiento estudiantil!” es la consigna de este gobierno.

Y esa maceta se materializó en el vergonzoso motín policial que capitaneó el superintendente de la Policía, José Figueroa Sancha, el miércoles pasado en el Capitolio.  Sobre ese motín, Fortuño hizo las siguientes expresiones en entrevista publicada por “El Vocero” el pasado sábado:

•  Al reaccionar a las preguntas de Aiola Virella y Yamilet Millán, el Gobernador parecía estar cantando aquella sabrosa guaracha, “Yo no sé nada, yo llegué ahora mismo, si algo pasó, yo no estaba allí “.  Como él no estaba allí, dijo tener que esperar por los resultados de la investigación que practica la Policía.  El eterno cuento de los cabros vigilando las lechugas: “investigan” el motín policial los mismos que al “investigar” el caso “Betsy”, le tiraron un súpertoallazo al alcalde Jorge Santini.

•  Pero, independientemente de los resultados que arroje la “investigación” de la Policía, Fortuño dijo que “no considera” pedirle la renuncia a Figueroa Sancha.  Entonces, ¿para qué sirve esa “investigación”, si él ya tiene su decisión hecha?

•  Como si estuviéramos todavía en plena Guerra Fría, para desacreditar al movimiento estudiantil el Gobernador mete miedo con el cuco de un sistema socialista que busca eliminar el sistema capitalista.

Fortuño dijo que el “Frente de Juventudes Socialistas”, el causante de los disturbios en el Capitolio según él, está financiado por “grupos del extranjero”.  Esto recuerda aquellas declaraciones del ex gobernador Luis Ferré en los últimos días de las elecciones de 1984, asegurando que el gobierno de Fidel Castro financiaba la campaña del candidato del PPD Rafael Hernández Colón.  ¡Más respeto por la inteligencia de la gente de este País!

Otro que tampoco ha asimilado la lección de seriedad que nos han dado los estudiantes es el impresentable Superintendente de la Policía, para quien los estudiantes son unos “revoltosos” y unos “delincuentes”.  En unas declaraciones desafiantes sobre el motín policíaco que desató el pasado miércoles en el Capitolio, Figueroa Sancha afirmó: “Aquí nadie va a tomar el Capitolio.  Yo estoy aquí desde temprano y soy el responsable directo de todas las órdenes que se dieron.”

Hay que recordar que fue ese mismo Superintendente quien aplaudió la vil patada en los genitales que le propinó el superintendente Asociado José A. Rosa Carrasquillo a un estudiante inmovilizado por la Policía en el transcurso de una protesta el 20 de mayo pasado en el Hotel Sheraton de San Juan.  Cuando la prensa le pidió un comentario sobre esa salvajada cometida por su subalterno, Figueroa Sancha, con la prepotencia de siempre, le impartió su bendición: “Yo quiero dejar claro que Rosa Carrasquillo ha sido y será mi mano derecha (en la Policía)”.

Así que ya sabemos quiénes fueron los responsables de los abusos y la violencia física que protagonizó una fuerza policíaca bajo el mando de su jefe máximo.  La portada de “El Vocero” del viernes pasado –una fotografía de la guardia a caballo de la Policía cerrando el paso a las escalinatas del Capitolio–, así como las demás fotos y videos de las agresiones de que fueron víctimas los manifestantes en ese motín policíaco son testimonio del régimen de fuerza bruta que la Administración Fortuño pretende imponerle a Puerto Rico.

El movimiento estudiantil ha enfrentado la macana y la intimidación, la difamante propaganda oficial y la violencia física con una entereza ejemplar.  A todos los que hemos presenciado con pasividad el despido de 20,000 empleados públicos, el asalto al Tribunal Supremo, el desmantelamiento del Colegio de Abogados y del Colegio de Médicos, las agresiones contra la autonomía universitaria y los abusos dictatoriales de la mayoría PNP en la Legislatura nos debe dar vergüenza la valentía con que los estudiantes se han levantado contra un gobierno indigno de este País.

Los jóvenes universitarios han adoptado la resistencia pacífica y elocuente como respuesta a quienes creen que el triunfo electoral les da derecho a ser canallas.  Por eso tenemos que solidarizarnos con ellos bajo la bandera del Himno de la Vida, para que vengan días mejores.

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